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7 consejos de seguridad en el agua para padres

Por Kathryn Sibley Horton
Lectura de 7 minutos

Consejos de seguridad en el agua para padres

El agua es una gran fuente de diversión familiar, desde nadar, pescar, pasear en canoa o en bote y esquiar, hasta simplemente flotar en un tubo. Si su familia está pasando tiempo en o cerca del agua, es importante que todos practiquen la seguridad en el agua. Una de las mejores cosas que puede hacer es aprender y seguir estos consejos de seguridad en el agua recomendados.

En los Estados Unidos, los niños entre las edades de 1 a 4 años tienen la incidencia de ahogamiento más alta. De hecho, 87 niños se ahogaron en Texas en el 2019 y más de la mitad de ellos tenían 4 años de edad o menos, de acuerdo con el Departamento de Servicios para la Familia y de Protección de Texas. Al participar en actividades de seguridad en el agua y saber cómo detectar los peligros antes de que ocurran, puede protegerlos a todos alrededor del agua.

Es Bueno Saber Que

Ahogarse ocurre de manera silenciosa y rápida, puede pasar en un abrir y cerrar de ojos, aun con muchas personas alrededor.

El agua es una gran fuente de diversión para la familia pero tiene sus riesgos, así que es importante conocer todas las maneras de protegerlos a todos.

Consejo de seguridad en el agua #1: Siempre escoja un Vigilante del Agua

La seguridad en el agua con los niños comienza siempre con tener a un adulto responsable designado como el Vigilante del Agua siempre que los niños estén nadando o cerca del agua, aun cuando haya salvavidas presentes. Puede decidir si necesita más de un Vigilante del Agua según la cantidad de niños presente.

Ser un Vigilante del Agua es un trabajo muy serio, y el vigilante debe seguir estos consejos de seguridad en el agua:

  • Debe concentrarse: No hay posibilidad para hacer otra cosa a la vez. El Vigilante del Agua no debe distraerse con un libro, teléfono ni otro adulto.
  • Asegúrese de que el vigilante sea un adulto: Los niños mayores nunca deben tener la responsabilidad de ser un Vigilante del Agua.
  • Preste especial atención a los que acaban de aprender a nadar: Si hay nadadores nuevos o niños que no saben nadar, el Vigilante del Agua debe estar al alcance inmediato de ellos.
  • Obtenga entrenamiento de seguridad en el agua: Si es posible, escoja a un Vigilante del Agua que tenga entrenamiento de seguridad en el agua y que sepa resucitación cardiopulmonar (RCP).
  • Revise el agua primero: Si un niño se pierde, revise primero el agua.
  • Tenga un teléfono cerca: Aunque el Vigilante del Agua no debe estar pendiente de su teléfono, tenga un teléfono a mano por si ocurre una emergencia.
  • Nunca se vaya de su puesto de vigilancia: El Vigilante del Agua debe quedarse en su puesto de vigilancia hasta que otro vigilante le releve.

Consejo de seguridad en el agua #2: No se fíe de los juguetes para el agua

Nunca use juguetes para el agua para proteger a los nadadores. Esto incluye manguitos para los brazos, tubos de espuma, flotadores y aros inflables.  Los juguetes inflables o de espuma no son dispositivos de seguridad y no están diseñados para proteger a los nadadores. Los chalecos salvavidas aprobados por la Guardia Costera de los Estados Unidos son los únicos dispositivos de seguridad para el agua certificados para proteger a los niños.

Si está en un bote o en un muelle cerca de un cuerpo de agua, los niños deben tener puesto el chaleco salvavidas. La ley dice que los niños menores de 12 años deben usar un chaleco salvavidas cuando estén en un bote, y por una buena razón: los estudios demuestran que potencialmente la mitad de las muertes en los botes se pudieron haber prevenido con el uso de chalecos salvavidas. Además, los chalecos salvavidas solo funcionan bien cuando se usan correctamente.

  • Asegúrese de que el chaleco salvavidas sea del tamaño correcto.
  • Siga las instrucciones del fabricante. Todas las correas deben estar bien amarradas y el chaleco no debe quedar suelto.
  • Siempre que estén en un bote, los adultos deben dar un buen ejemplo y ponerse también sus chalecos salvavidas.
El Vigilante del Agua no debe distraerse con libros, el teléfono ni otros adultos.

Consejo de seguridad en el agua #3: Tomen clases de natación

¡Una de las mejores actividades de seguridad en el agua que puede hacer para proteger a sus hijos es tomar el entrenamiento sobre seguridad en el agua de las clases de natación! Las investigaciones demuestran que las lecciones de natación formales pueden reducir el riesgo de ahogamiento entre los niños de 1 a 4 años de edad. No tienen que ser costosas. Puede buscar en su centro comunitario o YMCA local clases de natación gratis o a bajo costo en su área.

Busque programas con instructores calificados que enseñen las destrezas esenciales y el entrenamiento de seguridad en el agua. Dependiendo de la edad y habilidades de su hijo, puede comenzar con clases tipo "mamá y yo" o "papá y yo" en las que los padres participan con sus hijos. Estas clases para los niños con sus padres, están diseñadas para que los niños menores de 4 años se preparen para nadar. Para cuando su niño tenga 4 años de edad, las clases de natación o el entrenamiento de seguridad en el agua son necesarios. No baje la guardia porque su hijo haya tomado clases de natación, aun cuando los niños hayan tenido clases de natación formales, la supervisión adulta es una parte esencial de la seguridad en el agua para niños.

Consejo de seguridad en el agua #4: Practiquen la seguridad en la piscina pública

Las piscinas públicas son un lugar excelente para combatir el calor del verano, pero no se deje llevar porque haya un salvavidas presente para dejar de vigilar a sus hijos. Cuando su familia esté en una piscina pública es importante mantenerse alerta y escoger a un adulto para que sea el Vigilante del Agua. Aunque haya hablado con sus hijos sobre la seguridad en el agua para niños, no dé por hecho que usarán su mejor juicio y que tendrán precaución en la piscina, porque los niños son niños. A medida que crecen, los niños pueden preferir que los dejen en la piscina, pero siempre es mejor tener un adulto Vigilante del Agua presente.

Tenga cuidado con los drenajes de las piscinas

Enséñeles a los niños a evitar los drenajes en las piscinas. Los drenajes de las piscinas succionan para filtrar el agua y ha habido niños que se han quedado atrapados debajo del agua por los drenajes. Las reglas del gobierno exigen ahora que todas las piscinas tengan cubiertas de seguridad sobre los drenajes para evitar accidentes, pero usted no tiene manera de asegurarse de que estén bien puestas, así que un buen consejo de seguridad en el agua con los chicos es mantenerse alejados de los drenajes.

Consejo de seguridad en el agua #5: Tomen precauciones alrededor de aguas abiertas

Texas está repleta de hermosos riachuelos, estanques, lagos, ríos y playas que ofrecen muchísimas oportunidades de crear recuerdos familiares divertidos. Antes de salir a un área de agua abierta, asegúrese de hablar con sus hijos sobre la seguridad en el agua. Asegúrese de que los niños sepan la importancia de seguir todas las reglas y de nunca nadar ni jugar solos en el agua y siempre ir con un amigo. Una vez que lleguen a su área recreativa, asegúrese de designar a un adulto para que sea el Vigilante del Agua.

Nadar con un compañero, usar salvavidas y quedarse en las áreas designadas es esencial al nadar en aguas abiertas.

Qué hacer y qué no hacer en aguas abiertas

Preste atención a los letreros y los límites de las áreas donde se puede nadar, y asegúrese de seguir las reglas específicas de seguridad en el agua del área que estén visitando.

Qué hacer, dígale a su hijo que:

  • Siempre nade con un compañero, eso aplica a los adultos también
  • Se quede dentro del área designada para nadar
  • Esté pendiente de las banderas o letreros sobre las condiciones para bañistas
  • Entre al agua con los pies primero siempre
  • Siempre use un chaleco salvavidas cuando esté en un bote o nadando en aguas abiertas
  • Tenga cuidado con las corrientes. Si queda atrapado en una corriente, debe nadar paralelo a la costa hasta que pueda liberarse.

Lo que no debe hacer:

  • No permita que los niños de ninguna edad jueguen de manos o hagan carreras en el agua.
  • No permita que los niños naden alrededor de botes ni otras embarcaciones
  • No deje que los niños naden en aguas turbias ni cerca de riscos dentro del agua
  • Dígale a su hijo que nunca haga clavados desde plataformas al agua turbia
  • Dígale a su hijo que no juegue ni nade en estanques, riachuelos, sumideros, cunetas, canales, etc.
Consejo

Nunca hagan clavados sin saber la profundidad.

Consejo de seguridad en el agua #6: Practiquen la seguridad en los parques acuáticos

No hay una regulación federal consistente para los parques acuáticos, así que antes de ir le recomendamos hacer su propia investigación para asegurarse de que el parque sea seguro.

Consejos de seguridad en el agua en los parques acuáticos

Si planea llevar a los niños al parque acuático asegúrese de saber su nivel de dominio de la natación para que no terminen en una atracción que pueda ser peligrosa para ellos. Conozca las reglas del parque y entienda cada atracción antes de que deje que su hijo participe.

Es importante usar chalecos salvavidas en todos los cuerpos de agua, incluyendo los parques de agua.

Lo que debe hacer:

  • Asegúrese de que todos, hasta los adultos, tengan un compañero.
  • Obtenga chalecos salvavidas para los niños pequeños y los que no saben nadar bien. Muchos parques los tienen disponibles para alquiler o tomar prestados.
  • Supervise a los niños en todo momento, aunque haya salvavidas presentes.
  • Tenga a un adulto al alcance inmediato de los niños pequeños y los que no nadan bien.
  • Vigile a los niños más de cerca en las piscinas de olas donde puede ser difícil detectar a un nadador en aprietos.

Lo que no debe hacer:

  • No permita que sus hijos tomen el agua, aunque tenga cloro. Aun así puede contener bacterias.
  • No permita que nadie ejerza presión sobre un niño para que participe de una atracción en la que él no se sienta cómodo. Recuerde, se supone que sea divertido.
Es Bueno Saber Que

Los toboganes de agua son la causa principal de lesiones en los parques acuáticos, pero las piscinas de olas presentan el mayor riesgo de ahogamiento.

Consejo de seguridad en el agua #7: Otras maneras de mantenerse seguros

Ahogarse no es la única preocupación sobre la salud y seguridad cuando visita una piscina o alguna otra área de agua. Estos son otros consejos de seguridad en el agua que los padres deben seguir siempre que los niños estén nadando:

  • Para evitar resbalones y caídas, enséñeles a los niños a no correr alrededor de la piscina.
  • Los químicos de las piscinas matan muchos gérmenes, pero los niños deben saber que no deben tomarse el agua de la piscina.
  • Enséñeles a los niños a no orinarse ni hacerse popó en la piscina. Revise el pañal frecuentemente y lleve a los niños al baño al menos una vez por hora.
  • Asegúrese de que ningún niño con diarrea entre al agua.
  • Enséñeles a los niños que después de nadar inclinen la cabeza hacia atrás y hacia adelante varias veces para drenar el agua de los conductos de sus oídos y séqueles las orejas con una toalla. Esto puede ayudar a evitar que el agua se quede atrapada en los oídos y las infecciones de oídos.
  • Lleve meriendas adicionales para evitar berrinches, pues los niños queman más energía cuando están nadando y jugando en el sol.
  • Lleve mucha agua para asegurarse de que todos estén bien hidratados.
  • Usen protector solar y aplíquelo con frecuencia aunque sea un día nublado.
  • Escoja un punto de encuentro por si se separan.

¿Tiene alguna pregunta sobre seguridad en el agua?

Comuníquese con el equipo de BuenosConsejosParaPadres.com.

Kathryn Sibley Horton

Kathryn Sibley Horton

Kathryn es la directora de investigación y seguridad de la división de Prevención e Intervención Temprana del Departamento de Servicios Familiares y de Protección de Texas, donde también supervisa la Oficina de Seguridad Infantil.

Aprende más sobre el autor.

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